Les dates, les «grands événements» n’ont jamais permis de comprendre l’histoire d’un peuple ou d’une nation. Ce ne sont que des points de repère, mais ils nous permettent de nous situer dans le temps. Replacer le 12 mars 1968 dans la chronologie générale de l’île Maurice nous permet de prendre conscience que quelque chose que nous savons tous, mais que nous oublions vite: l’indépendance, c’était hier!

• XIVe siècle: des voyageurs arabes abordent l’île vers le début du siècle, sans s’y établir.

• 1511: découverte officielle de l’île par le Portugais Domingo Fernandez qui l’appelle Ilha do Cirne.

• 1598: des Hollandais débarquent à leur tour sur l’île, qu’ils baptisent Mauritius en l’honneur du prince Maurice de Nassau, fils aîné de Guillaume d’Orange. C’est l’amiral Van Warwyck qui aborde l’île déserte avec ses cinq navires.

• 1615: naufrage de trois navires de l’amiral Pieter Both, qui meurt noyé.

• 1638, 1658 et 1664: tentatives de colonisation de l’île, première introduction de la canne à sucre par les Hollandais en 1639.

• 1710: départ des Hollandais.

Bien qu’ayant échoué dans leur projet de colonisation, les Hollandais ont légué son nom à notre île.

• 1715: les Français, commandés par le capitaine Guillaume Dufresne d’Arsel, font la traversée depuis l’île Bourbon (aujourd’hui La Réunion) voisine pour prendre possession de l’île Maurice, qu’ils rebapti-
sent Isle de France.

• 1722: la colonisation de peuplement de l’île commence. Les premières années sont douloureuses.

• 1735: la nomination du comte de La Bourdonnais au poste de gouverneur marque l’essor de l’île. Il fonde la capitale Port-Louis, il améliore les installations portuaires, fait construire le premier moulin à sucre, édifie un hôpital…. C’est lui aussi qui réintroduit la canne à sucre, y acclimate le manioc, et lance l’industrie avec le sucre, le coton, et l’indigo.

• 1744: naufrage historique du navire Saint-Géran au large de l’Île-de-France, où périt mademoiselle Caillou de Précourt (qui inspire à Bernardin de Saint Pierre son récit Paul et Virginie, paru en 1788).

• 1767: Pierre Poivre, de la Compagnie Royale, et ancien membre de la Compagnie des Indes, ami de La Bourdonnais, qui avait déjà séjourné dans l’île en 1746 y prend le 14 juillet 1767 ses fonctions de commissaire ordonnateur et intendant général, postes qu’il occupe six ans, jusqu’en 1773. Il introduit l’imprimerie. Il y acclimate les épices et y introduit ou réintroduit de nombreux arbres fruitiers.

Mahé de La Bourdonnais, administrateur de la colonie française.

• 1789: des colons se rallient à la Révolution, mais refusent en 1794 d’abolir l’esclavage dans l’île.

• 1810 : en août a lieu l’unique victoire navale française des guerres napoléoniennes à la bataille de Grand Port. Néanmoins, les Britanniques prennent l’île Maurice à la France le 3 décembre. Le traité de Paris (30 mai 1814) leur en concède officiellement la possession. Ils rebaptisent l’île Mauritius, mais laissent aux Franco-Mauriciens leur langue, leur religion catholique, leur système juridique et leurs plantations. Les Britanniques privilégient la culture de la canne à sucre et laissent de côté le coton, l’indigo, le café, et les épices.

• 1835: fin de l’esclavage à Maurice. Des travailleurs venus de Chine et d’Inde, appelés «engagés», commencent à remplacer les anciens esclaves dans les champs de canne.

• 1864: mort du père Jacques-Désiré Laval, apôtre de l’île Maurice.

• 1867: une épidémie de malaria tue la moitié de la population de Port-Louis.

• 1901: le mahatma Gandhi vient prôner les droits civiques dans la colonie britannique.

• 1936: création du Parti travailliste mauricien (Labour Party) qui se fixe la défense des travailleurs comme objectif. Opposé au PMSD (qui représente la population blanche et créole), il devient très puissant dans les années 1950 sous la houlette de Sir Seewoosagur Ramgoolam et commence à militer pour l’indépendance.

• 1958: instauration du suffrage universel.

• 1967: le Labour Party obtient la majorité à l’Assemblée locale. Affrontements entre partisans et opposants à l’indépendance.

• 12 mars 1968: l’île Maurice devient indépendante dans le cadre du Commonwealth. Sir Seewoosagur Ramgoolam est élu Premier ministre. Affrontements inter-ethniques.

• 1976: le pays bénéficie des accords de Lomé qui l’aident à se développer en vendant son sucre à des ta-
rifs garantis avantageux.

• 1979: béatification du père Jacques-Désiré Laval.

• 1982: Ramgoolam perd les élections au profit de Sir Anerood Jugnauth.

• 1983: cassure au sein du Mouvement Militant Mauricien. Anerood Jugnauth forme le Mouvement Socialiste Mauricien et gagne les législatives en s’alliant avec le Parti Travailiste et le Parti Mauricien Social Démocrate de Gaëtan Duval.

• 1986: plusieurs députés mauriciens sont impliqués dans une affaire de trafic de stupéfiants.

• 198 : visite officielle du pape Jean-Paul II qui se rend au tombeau du bienheureux Jacques-Désiré Laval.

• 1992: Maurice devient officiellement une répu-
blique le 12 mars. Elle est présidée par Sir Veerasamy Ringadoo jusqu’au 30 juin. Ensuite Cassam Uteem devient Président de la République.

• 1995: Navin Ramgoolam, fils de Sir Seewoosagur Ramgoolam, est élu Premier ministre.

• 1997: Cassam Uteem est réélu Président de la République.

• 1999: la mort dans un commissariat du chanteur mauricien de seggae Kaya provoque des émeutes à Port-Louis. À l’origine, un probable sentiment d’exclusion de la communauté créole face au miracle économique.

• 2000: élection d’Anerood Jugnauth comme Premier Ministre.

• 2002: Karl Auguste Offmann, d’origine créole, devient Président de la République après la démission de Cassam Uteem.

• 2003: Paul Bérenger, d’origine franco-mauricienne, devient le quatrième Premier Ministre depuis l’indépendance et le premier Premier ministre non-hindou, à la suite de l’application de l’accord de Medpoint signé par le Mouvement Socialiste Mauricien d’Anerood Jugnauth et le Mouvement Militant Mauricien de Bérenger. En application de ce même accord, Anerood Jugnauth devient Président de la République.

• juillet 2005: Navin Ramgoolam est réélu au poste de Premier ministre.

• 2012: Kailash Purryag succède à Anerood Jugnauth au poste de Président de la République.

• 2014: Sir Anerood Jugnauth devient Premier ministre et Xavier Duval, vice-premier ministre à la suite des élections de décembre 2014. Les partis vainqueurs sont issus de la coalition MSM-PMSD-ML contre le PTR-MMM.

• 5 juin 2015: Ameenah Gurib-Fakim devient Présidente de la République.                         

 Sources : Wikipédia

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