Issue de l’idée de créer une entreprise de recyclage de verre, la Mauritius Glass Gallery s’est très vite transformée en lieu de création où les artisans locaux, experts dans l’art du soufflage du verre, laissent libre cours à leurs imaginations pour créer des pièces uniques à partir de verre 100% recyclé. Il s’agit de la seule verrerie traditionnelle et éco-responsable de l’île Maurice.

Préserver l’environnement et donner une deuxième vie aux déchets de verre. C’est ce qui motive, en 1991, Mauritius Breweries Ltd (aujourd’hui PhoenixBev) et Phoenix Camp Minerals à créer la Mauritius Glass Gallery (MGG). Le groupe de Phoenix met en place une verrerie avec une petite équipe de souffleurs, formés à ce métier de tradition par des experts français. Ces derniers récupèrent essentiellement les bouteilles de Coca-Cola qu’ils transforment en objets décoratifs et d’art de la table. Ainsi, ce sont approximativement six tonnes de verre qui sont recyclés par mois.

Le recyclage ne s’arrête pas qu’aux bouteilles en verre. Depuis de nombreuses années, le fourneau est uniquement alimenté à l’huile végétale recyclée. La verrerie récupère également l’eau de pluie qui est utilisée pour les besoins de polissage. Lors du façonnage, le papier journal trempé est très souvent la seule couche de protection entre la main du souffleur et le verre brûlant. 1 000 journaux usagés sont ainsi recyclés tous les mois.

Métier d’art

Si le recyclage est la raison d’être de la MGG, il n’en est pas moins pour la création artistique. « Aujourd’hui, nous voulons encourager nos artisans à innover en termes de design, techniques et de concepts artistiques. Nous travaillons déjà sur des collaborations avec des d’autres artisans pour des créations locales contemporaines», avance Annette Ebsen Treebhoobun, General Manager de l’entreprise.

The Mauritius Glass Gallery

Le recyclage du verre a été à la base de l’entreprise, mais nous voulons aller plus loin. Au fil des années, diverses idées sont venues se greffer sur le projet initial et nous ne cessons d’évoluer. – Annette Ebsen Treebhoobun

En effet, les souffleurs de la verrerie de Phoenix ont enrichi leur savoir-faire — qui s’acquière de bouche-à-oreille et dans l’imitation du geste  — et ont développé de nouvelles méthodes de travail. Des « objets d’arts » et autres créations dans l’air du temps sont venus s’ajouter aux objets en verre classique. Des pigments se marient désormais au verre transparent et les artisans laissent libre cours à leur imagination. Si au départ les souffleurs étaient les seuls à transformer le verre, ils ont été rejoints par d’autres artisans-créateurs qui utilisent des nouvelles techniques, notamment pour la fabrication de vitraux et le slumping (thermoformage). Résultat : nous retrouvons sous le même toit une multitude créations uniques, dont des vitraux, lustres, décorations murales, art de la table, souvenirs de Maurice, cadeaux d’entreprises et trophées entre autres. Il faut juste de l’imagination et tout est possible à partir du verre recyclé. D’où le slogan « from waste to art ».

Un musée unique en son genre 

The Mauritius Glass Gallery

La visite des lieux commence au musée Hands of Fame où des empreintes de mains de célébrités locales et internationales sont exposées. Les droits d’entrée au musée contribuent au fonds de l’association Helping Hands qui œuvre pour le bien-être et l’éducation des enfants. La visite se poursuit à la fonderie, où les visiteurs peuvent découvrir le monde des souffleurs de verre et la magie du verre : cette matière chauffée à 1 300 degrés qui se montre sous forme liquide, rigide et transparente.

En fin de visite, le showroom vous permet d’acheter des produits à partir de 75 roupies et de découvrir toutes les créations des artisans. Et, si vous n’y trouvez pas votre bonheur, l’équipe de la Mauritius Glass Gallery se fera un plaisir de vous aider à concevoir l’objet de décoration ou le service de table qui fera votre bonheur. Vous pouvez même commander la moulure de vos empreintes de mains ou de pieds !

Des ateliers ludiques pour les plus jeunes

La Mauritius Glass Gallery accueille de nombreux visiteurs tout le long de l’année, parmi de nombreux enfants et étudiants. Afin de rendre leur visite plus ludique, des ateliers de peinture sur verre sont organisés à la demande durant les vacances scolaires. Contactez la Mauritius Glass Gallery pour vous informer des  prochaines dates des ateliers.

The Mauritius Glass Gallery

Mauritius Glass Gallery

E-mail : mgg@phoenixbev.mu
Téléphone : 696 3360.
Pont-Fer,Phoenix.

Facebook : The Mauritius Glass Gallery

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